Composantes de certaines universités françaises. Ce sont des instituts au sens de l'article 33 de la "loi Savary" du 26 janvier 1984.

Il existe actuellement 29 IAE reparties sur tout le territoire français, proposant près de 500 diplômes d'Etat en Sciences de Gestion (dont 250 diplômes de 3ème cycle). Les IAE réunissent environ 30 000 étudiants.

En formation initiale, les IAE apportent aux étudiants les compétences nécessaires à la prise de responsabilité en entreprise. En formation continue, ils accompagnent les salariés dans leur projet professionnel et les entreprises dans leur stratégie de développement des ressources humaines.