Véritables alternatives publiques et de qualité aux écoles de commerce, les IAE proposent des programmes déjà adaptés à la réforme LMD, ouverts en formation initiale, formation continue, ou en apprentissage. D’abord connus par leur formation à double compétence – le CAAE (certificat d’aptitude à l’administration des entreprises transformé aujourd’hui en MAE) destiné aux professionnels ou aux ingénieurs souhaitant se former à la gestion - les IAE délivrent aujourd’hui plus de 500 Diplômes généralistes ou spécialisés dans un domaine particulier de la gestion des entreprises : Comptabilité – Contrôle - Audit, Commerce –Distribution – Marketing - Achats, Finance, Systèmes d’information, RH, Organisation – Stratégie - Projets, International, Management sectoriel, Qualité – Logistique - Production.

Le réseau national des IAE compte plus de 250 000 anciens et 30 000 étudiants (environ 20 000 étudiants en formation initiale et 10 000 en formation continue). Produisant près des deux tiers des thèses soutenues, les IAE représentent la plus importante source de recherches en sciences de gestion. Ils disposent tous d’un laboratoire de recherche, dont 10 UMR-CNRS parmi les plus renommées en management.