Il est orienté vers l'insertion professionnelle des étudiants, mais propose aussi une solide formation théorique qui permet la poursuite d'études dans des écoles d'ingénieurs, ou des DEUG et IUP ou encore des Licences professionnelles. Le DUT est plus général qu'un BTS.

Cette formation dure en général deux années mais il est possible, pour les gens pouvant justifier d'un précédent diplôme BAC+2 (BTS ou un autre DUT) ou d'une expérience professionnelle, de faire cette formation en une seule « année spéciale » si l'IUT le permet.

La sélection se fait sur dossier avec les notes de première et terminale, parfois pour les filières les plus sélectives entretien et test, et concernent essentiellement des bacheliers généraux.

Il existe des DUT dans de nombreux domaines, de plus, chaque DUT présente présente souvent plusieurs options :

Secteur tertiaire :

  • DUT Carrières juridiques (CJ) ;
  • DUT Carrières (option animation, option éducation spécialisée, option gestion urbaine ) ;
  • DUT Gestion administrative et commerciale (GAC) ;
  • DUT Gestion des entreprises et des administrations (GEA) ;
  • DUT Gestion logistique et transport (GLT) ;
  • DUT Information et communication ;
  • DUT Services et Réseaux de communications (SRC) ;
  • DUT Statistique et traitement informatique des données (STID) ;
  • DUT Techniques de commercialisation (TC ou Tech de Co).

Secteur industriel :

  • DUT Chimie (options : chimie; sciences des matériaux; productique chimique) ;
  • DUT Génie biologique (options : agronomie; génie de l'environnement; analyses biologiques et biochimiques; diététique; industries alimentaires et biologiques; bio-informatique) (GB ou Génie bio) ;
  • DUT Génie chimique, génie des procédés (options : procédés; bioprocédés) ;
  • DUT Génie civil (options : bâtiment, Travaux Public, Équipements du bâtiment) ;
  • DUT Génie électrique et informatique industrielle (GEII) (options : électronique, automatique) ;
  • DUT Génie industriel et maintenance ;
  • DUT Génie industriel et maintenance ;
  • DUT Génie mécanique et productique ;
  • DUT Génie des télécommunications et réseaux (GTR) ;
  • DUT Génie thermique et énergétique ;
  • DUT Génie informatique ;
  • DUT Hygiène Sécurité & Environnement (HSE ou HS) ;
  • DUT Mesures physiques ;
  • DUT Métrologie & Contrôle Qualité ;
  • DUT Organisation et génie de la production.