Par extension, un professeur est une personne capable de transmettre des connaissances ou des méthodes de raisonnement à autrui.

En France, il existe plusieurs niveaux d'enseignement et pour chacun de ces niveaux existe un type de professeur :

  • l'école primaire où les professeurs sont des professeurs des écoles, appelés instituteurs avant 1990 ;
  • l'enseignement secondaire (collège et lycée) où les professeurs sont des professeurs certifiés ou agrégés ;
  • l'enseignement supérieur (université, classes préparatoires aux grandes écoles, grandes écoles, IUT, BTS)… :
  1. pour les universités, le professeur est titulaire d'un doctorat ou doctorant. Selon son statut, il peut être titulaire et docteur (maître de conférence, professeur des universités) ou non titulaire et non nécessairement docteur (ATER, moniteur de l'enseignement supérieur) ;
  2. pour les classes préparatoires, le professeur doit être titulaire de l'agrégation ;
  3. pour les IUT et les BTS, le professeur doit être certifié. Il peut être professeur du secondaire.

Dans l'enseignement supérieur en France, le titre de professeur des universités est attribué à toute personne possédant une HDR ou ayant 6 années d’activité professionnelle effective durant les 9 années précédentes, à l’exclusion des activités d’enseignant ou de chercheur, et ayant réussi le concours pour ce titre. En général, ce titre est accessible à des maîtres de conférence ou des chercheurs d'autres organismes (CNRS, INRIA, instituts étrangers, etc.).

Dans les structures de type grandes écoles, on trouve en plus le titre de professeur assistant.